它們生活在「魔洞」 存活了將近6萬年 從發現時的400多條 到現在只有30條

這或許是世界上最為孤獨的一種動物。這種小型魚類物種被稱為「魔鱂」,生活在世界上最幹燥的環境之一,美國莫哈韋沙漠的心臟地帶。這種小魚的長度不足2.5厘米,這種魚從發現時的400多條到現在只有30條了,更令人驚奇的是,這一物種的所有成員都生活在野外環境中,因為它們在數萬年前才開始出現。

它們生活在「魔洞」 存活了將近6萬年 從發現時的400多條 到現在只有30條

這也使魔鱂成為世界上最罕見的魚類之一,或許還是地球上最與世隔絕的動物。它們生活在美國內華達州奈縣的一個石灰巖洞穴(被稱為「魔洞」)中。盡管洞穴開口與空氣接觸,但洞內水體並未與任何其他水源相連。這些魔鱂都生活在洞口以下約15米處的一個水池中,它們的生存環境也一直很嚴酷:水體溫度常年保持在32到33攝氏度,溶解氧濃度很低。

它們生活在「魔洞」 存活了將近6萬年 從發現時的400多條 到現在只有30條

研究人員驚奇地發現,魔鱂是在5萬年到8萬年前與其他物種分開的,比之前證據顯示的時間早了4萬年到6萬年。另一方面,魔洞本身也是在5萬年到6萬年前出現在莫哈韋沙漠中。簡而言之,這種小魚來到該石灰巖洞穴的時間比任何人以往認為的都要早,此外,魔鱂和魔洞有可能是同時出現。

它們生活在「魔洞」 存活了將近6萬年 從發現時的400多條 到現在只有30條

新發現再次證實了魔鱂的稀有性和象徵地位,它們與世隔絕的狀態可能已經持續了6萬年。研究者稱:「我們的結果清楚地顯示,魔鱂在魔洞裏與世隔絕的時間比之前估計的2萬年要長得多,更可能是從洞穴開口出現於地表的6萬年前開始。」 今天,魔洞裏的魔鱂種群正處於滅絕的邊緣,它們的數量已經從20世紀70年代的大約400尾下降到約30尾,而附近地區人類對淡水的需求,以及氣候變化等問題,都在威脅著它們的生存。

它們生活在「魔洞」 存活了將近6萬年 從發現時的400多條 到現在只有30條