肉骨茶到底起源於大馬還是獅城?今天終於找到了一個答案,原來「茶」是最重要的線索

肉骨茶是馬來西亞的一道特色湯菜, 但關於發源地卻眾說紛紜, 不僅新加坡甚至臺灣人民也覺得肉骨茶是自己國家發明的, 不過這也從側面反映了肉骨茶確實是亞洲人民最喜愛的菜餚之一。

肉骨茶到底起源於大馬還是獅城?今天終於找到了一個答案,原來「茶」是最重要的線索

在中國大陸, 關於肉骨茶的起源是這樣說的:當年一潮藉男子離鄉背井到南洋謀生, 其妻特地在行李中塞進一包湯料, 意在讓他出門在外煲湯自足, 以便寄託懷鄉思妻之苦。 後來該男人深得一馬來女子心儀, 委身下嫁;馬來新婦決定恪守中國婦道, 經考究發現其夫從故鄉帶來的湯料營養有餘口味不足, 遂加入肉骨和香料, 每日子夜即起, 熬湯兩時辰, 以湯泡飯侍夫。 男人湯足肉飽, 力氣大長, 天色未亮, 出門割膠。 此為肉骨茶起源。

但這一看就是中國內陸人自己編寫的, 並非大馬華人或者獅城華人之言, 我們肯定不會有人把肉骨茶和娘惹混淆在一起吧,

這應該是某位知名作者對南洋的嚮往。

還有一個流傳在大馬的肉骨茶起源的傳說, 名為【苦力論】, 20世紀初, 許多福建人因原鄉土地不敷使用, 加上糧食不足, 聽聞南洋遍地是黃金後, 甘冒著生命危險義無反顧出洋南下, 從事苦力工作。 這些工作場景有人說是巴生港、也有人說是新加坡, 但大致上都是苦力們在搬運貨物的過程中, 偶有藥材碎片掉落在地, 於是拾起來收集後, 拿到專賣肉骨的攤位集資煮食, 逐漸形成肉骨茶這樣的特色佳肴。

肉骨茶到底起源於大馬還是獅城?今天終於找到了一個答案,原來「茶」是最重要的線索

以上皆是民間流傳的版本, 當然也有美食家曾經專門做過肉骨茶發源地的研究, 馬來西亞美食作家林金城指出由於飲食史料嚴重不足, 並缺乏資料性的深刻紀錄, 因此挖掘過程只能對坊間傳說耐心推敲以及田野調查。 最後他綜合所有想法後, 推斷肉骨茶發源地就是巴生!而其中最主要的關鍵, 竟然在於肉骨茶中的「茶」。

起源故事中並沒有提到「茶」, 肉骨茶為什麼叫茶?

林金城指出, 在肉骨茶起源的故事中, 沒有提到茶所扮演的角色,

但名稱卻叫成肉骨茶呢?順著「茶」的線索考究下來, 得出了巴生就是肉骨茶發源地的結果。 他指出, 在福建泉州、廈門一帶, 以前就有邊吃肉骨邊喝茶的飲食習慣。 後來新加坡開埠初年, 就有苦力把這套習慣傳到那裡。 這也是為什麼Leslie Tay會從采訪得知老人家在以前就有相關記憶, 而福建原鄉並沒有肉骨茶這樣的說法。

肉骨茶到底起源於大馬還是獅城?今天終於找到了一個答案,原來「茶」是最重要的線索

肉骨茶名字的來源, 實際上出自於李文地。 由於李文地是肉骨茶的創辦人, 有人為他取了個花名叫「肉骨地」, 而泉州話中「地」與「茶」同音, 久而久之肉骨地變成了肉骨茶。 後來李文地乾脆將泉州吃肉配茶的食俗結合進料理中, 「肉骨茶」一詞正式誕生。 而肉骨茶(Bak kut teh)中的「Bak(豬肉)」是福建話, 並不是潮州的「Nek」, 也象徴它原始的福建血統。

結案!肉骨茶來自巴生, 但潮州肉骨茶的確是新加坡發明的

綜上所述, 肉骨茶發源地的確是馬來西亞巴生。 之所以會有許多人混淆, 以為發源於新加坡, 得歸功於新加坡的出色的行銷能力, 實際上潮州式白湯肉骨茶的確也源自於新加坡。

肉骨茶到底起源於大馬還是獅城?今天終於找到了一個答案,原來「茶」是最重要的線索

如今, 肉骨茶的飲食文化已經在世界上存活60餘年。 60年的歷史其實並不算長, 但是「肉骨茶」的名號已經傳到全世界。