吃草就長肉,繁殖能力驚人,為什麼兔肉沒有成為人類的主要肉類?

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我小時候生活在農村,那時候基本挨家挨戶都會養一兩只兔子,印象最深的就是每隔一段時間會有專人來收走兔毛,被拔掉毛發的兔子看著特別虛弱。

然而,隨著時間流逝,兔子的養殖好像變得越來越冷淡,它並沒有像其它家畜那樣被大規模養殖,所以我們在菜市場上很難買到兔子肉。

我查閱了一些資料,從兔子真正被馴養,到後面幾次的推廣養殖,其實情況基本都差不多,都是在經濟比較差,肉類供應嚴重不足的時期,人們把這種吃草就能長肉的家畜當作一種替代肉養殖。

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雖然,在世界各地都一樣,兔子是古代獵人打獵的主要對象之一,但兔子真正被人類馴養的時間並不是很長。

現在普遍認為,野兔最早是在公元 600 年左右被法國僧侶馴養的,其目的是作為四旬齋期間肉類的替代品。

然後,在第二次世界大戰期間,歐洲曾大力推廣過兔子的養殖,其原因也是食物短缺,兔肉被當作普通老百姓蛋白質攝入的替代品。

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也正因為如此,兔肉在歐洲直到今天還被扣一個「窮人吃的肉」的帽子,不是特別受歡迎。

在中國,情況也是差不多的,兔子在農村被養殖最普遍的階段,也是在食物較為短缺的時期。

那麼問題就來了,兔子肉明明可以當作其它肉類的替代品,為什麼至今沒有人大規模養殖兔子,並把兔肉推為主流的肉類呢?

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兔子驚人的繁殖能力

如果給兔子一個優質的生存條件,它們絕對有能力搞出驚人的破壞力,因為它們的繁殖速度實在太驚人了。

眾所周知,澳大利亞存在嚴重的「 兔患」,甚至直到今天在某些地區普通居民養殖兔子都是違法的,除非你是魔術師。

而這一切都起源於一位富有的移民——托馬斯·奧斯汀,他是一個狂熱的打獵愛好者,但是當時的澳大利亞並沒有太多適合的獵物。

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於是,在1859年的時候,他讓自己的侄子從歐洲帶了幾只兔子過去,並放生在野外,希望這些放生的家兔能夠在澳大利亞野外繁衍下來。

但由於這些 兔子來自不同的品種,它們的雜交後代非常適應澳大利亞的氣候和環境,所以瘋狂增長。

在奧斯汀放生後的10年時間內,澳大利亞的兔子已就變成了生態災難,並導致一系列的經濟損失,以及當地的物種滅絕。

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圖註:一推兔皮

雖然,當地居民每年都要獵殺200萬只兔子,但是這完全無法控制兔子的種群,據信1920年的時候,兔子甚至達到峰值的 100億只

澳大利亞不得不採取更極端的措施——投放粘液瘤病毒(一種兔子致死率極高的病毒)來控制兔子數量。

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圖註:澳大利亞獨有的防兔圍欄

但即便如此,兔子數量依然沒有完全被控制,很大一部分原因就是兔子已經進化到超強的繁殖能力。

對於家兔而言,一般5-6個月後就成年並擁有生殖能力,平均妊娠期只有31天,一次可以生產1-12隻幼兔。

而且,最有意思的是, 它們在生產後幾個小時內就可以重新懷孕,等這一胎斷奶的時候,下一胎正好出生,它們一年四季都可以繁殖,一點都不會浪費時間。

平均而言,一隻雌性兔子一年可以生產60隻幼兔,而且它們的生殖能力會一直持續4年左右。

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剛出生的小兔子,圖源:Photographs

既然兔子長得快,繁殖能力又強,放野外都能泛濫成災,那麼為什麼沒人大規模養殖呢?

兔子不適合被馴化

兔子被端上餐桌的時間肯定比想像的要早很多,在人類狩獵採集時期,兔子可能就已經是主要的狩獵對象之一了。

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但是就像我們前面說的,它們被真正馴養的時間卻不是很長,其實原因很簡單, 兔子不是特別適合被馴化

首先, 兔子非常活躍,且容易受驚

由於兔子是許多食肉動物的獵物,所以它們變得非常好動,必須吃一陣子就換個地再吃一陣子,時刻準備逃跑。

很多動物都是因為這種容易受驚的特徵而沒有被我們馴化的,因為它們很難適應我們的社會。

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狐貍沒有被馴化就是太容易受驚,圖源:Gunill

其次, 兔子還很挑食。

雖然兔子可以吃很多種不同的草,甚至是乾草也沒問題,但它們不吃我們的副產品。

比如豬和狗,最初馴化的可能性都是因為它們不太挑食,我們吃剩下的東西都可以給它們吃,而兔子不會吃我們吃剩下的。

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