利拉德何去何從?這條路,科比、詹姆斯、字母哥、哈登都曾走過

首輪出局!主教練下課!「留隊多久才算保持專一?準備多久才算機會充分?」伴隨著利拉德在推特上的疑惑,近五年四次一輪游的開拓者再次成為聯盟焦點,而開拓者的管理層此時腳底生煙、嘴角冒泡,對利拉德留隊的堅定第一次產生了動搖。

利拉德何去何從?這條路,科比、詹姆斯、字母哥、哈登都曾走過

在開拓者效力9年,1990年出生的利拉德也成了31歲的老將,即便以詹姆斯的標準,利拉德剩下的巔峰期也只有5年,5年之後或許利拉德依舊有出色的3分投射,但必然丟掉核心位置,也沒了足夠的出場時間和無限開火權。

所以,當利拉德也開始抱怨,你必然能理解他的無奈。

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要理解利拉德的無奈,首先要明白,一個頂尖的職業運動員在職業生涯中首先要考慮的是什麼?答案永遠不會像球迷一廂情願的想像一樣美好,「冠軍」、「榮譽」都只是一棵枝繁葉茂的大樹上的樹冠部分,而深深扎在土壤里的是「金錢」。

現實就是這樣冷酷無情且充滿「銅臭味」,對於頂尖巨星而言,賺錢是遲早的事,賺大把的錢也是理所當然。利拉德賺夠了嗎?當然不夠,甚至永遠都不會夠!在但當利拉德拿下4年1.91億美元的合同後(平均年薪4775萬,逐年薪資依序是4263萬、4604萬、4945萬、5286萬),冠軍似乎成了他剩餘生涯的最高追求。

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因此,留不留在開拓者,取決於開拓者的管理層能否讓利拉德看到奪冠的希望,開掉陪伴利拉德9年的主教練斯托茨就是第一步棋,甚至可能得到了利拉德的首肯。

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斯托斯是個好教練,這是個很容易得出的結論,帶領聯盟防守效率倒數第二的開拓者打進季後賽,這已經殊為不易,這個功勞里有利拉德超神的發揮,也與斯托茨在進攻方面的調教有關。

但關於防守,斯托茨並不擅長。就本賽季而言,開拓者管理層對斯托茨提出了兩點要求:1、提升球隊防守;2、贏下至少一輪系列賽。

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但可惜的是,斯托茨完美避開了正確答案,哪怕只做到1點,也不至於在出局後立即宣布主帥下課。而相比贏下系列賽而言,提升防守看上去比較簡單,畢竟在上個賽季,開拓者的防守效率排在全聯盟第27位,僅有3支球隊比他們更差。

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在進步空間如此巨大的形勢下,開拓者再一次讓外界大跌眼鏡。本賽季常規賽,開拓者防守效率115.3,排名全聯盟30支球隊里的第29位!比上賽季更差!全聯盟只有國王襯託了一下開拓者。要知道,本賽季的火箭、森林狼可都是創歷史地尋求失敗,而這二位以27、28的排名力壓了開拓者。

這就是擺在斯托茨眼前的成績單,也是擺在利拉德眼前的開拓者。在追尋冠軍的道路上,這樣的防守成績無論如何是遠離爭冠標準線的,利拉德要尋求變化,必須大動刀兵,將球隊整體的陣容重新梳理,而換教練是必然要走出的一步。

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從開拓者官方到利拉德本人,心中最中意的新帥人選是湖人助教基德,但基德在第一時間拒絕了來自奧克蘭老鄉的好意,原因簡單而明確:波特蘭不是個大城市!

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如同韋德、波什拒絕去克利夫蘭聯手詹姆斯一樣,城市裡酒吧、夜店的稀缺成為了最大的阻礙。然而基德的要求更高,除了洛杉磯就是紐約,在主持教練工作之餘,奔走於繁華都市的街道,不用擔心在家裡被老婆打得滿臉是包,在燈紅酒綠里,基德足以度過無數個不回家的夜晚。

而波特蘭即便是俄勒岡州最大的城市,也滿足不了基德的需求。

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開拓者的新帥人選隨之擴大:快艇助教-比盧普斯;小范甘迪;籃網助教-德安東尼;密西根大學主帥-朱萬霍華德。這些人選的確定,最終可能需要利拉德和管理層共同拍板決定,而新主帥新打法,伴隨著新人員,這也意味著在開拓者管理層的想像中,下賽季除了利拉德,一切皆可交易。

當然包括CJ-麥科勒姆,甚至CJ是開拓者交易到心儀人選的最大籌碼,一個場均23.1分3.9籃板4.7助攻的全明星級別後衛,同時擁有40.2%的3分球命中率,只要進入交易市場,必然是香餑餑,即便他的季後賽發揮並不出色。

而另一個更大的香餑餑就是利拉德本身,上賽季場均28.8分7.5助攻4.2籃板,在常規賽大發神威,在全明星對飆庫里,在季後賽力挽狂瀾,利拉德顯然是當今時代最璀璨的幾顆星星之一。在交易市場裡,所有球隊都會對他垂涎三尺,即便匹配不上利拉德的大合同,想一想也覺得美妙無雙。

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這一切想要發生的前提就是開拓者無法為利拉德帶來他想要的奪冠陣容,這一幕如此熟悉,讓你瞬間能想起科比、詹姆斯、字母哥、哈登等人的遭遇。而結局也完全兩極分化,科比、字母哥等來了管理層的引援,他們選擇了留下;詹姆斯苦守「克村」等來了波什的嘲諷,所以詹姆斯走了;哈登蹲在休斯頓看清了「葛朗台」的真面目,所以哈登也走了。

利拉德如今也走到這個路口,不管如何選擇,都是出於利拉德對自身生涯規劃和目標追尋的最合理選擇,球迷和媒體口中的「忠誠」與「一人一城」在這種時刻里,顯得脆弱不堪。年長一點的球迷自然能明白中年人思考問題的方式,也能明白詹姆斯、哈登等人在冠軍面前的無奈。

如今看來,科比沒走,他成功了;詹姆斯走了,他也成功了;字母哥沒走,哈登走了,他們仍在路上;利拉德才剛剛來到路口。